dimanche 30 mai 2010

Björk partie 2

De retour après une petite escapade en long, en large et en travers tout autour de mon île Caribéenne, je reviens sur le cas de Björk...




C'est en 1983 et avec le groupe Kukl que Björk trouve son premier projet musical sérieux. Kukl, groupe créé par un producteur de disque, Ásmundur Jónsson, dans le cadre d'une émission de radio, ne devait être à l'origine qu'une expérience ponctuelle. Il s'agissait en fait de réunir divers artistes de groupes et d'univers différents pour créer un superband et Björk, malgré son jeune âge (18 ans à l'époque) avait su attirer l'attention au travers des expériences musicales en solo ou avec Tappi Tíkarrass et Exodus (voir partie 1).

La première prestation scénique de Kukl a lieu en septembre 1983, en première partie du groupe punk britannique Crass. Fort de ce premier test réussi, le groupe sort un premier single en décembre de la même année. Il s'appelle Söngull (démembré) et connaîtra une version anglaise que voici :


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La rencontre du groupe islandais avec Crass sera déterminante car c'est sous le label anglais (Crass records) que sortira le premier album de Kukl, The Eye.



Album étrange et inquiétant au titre inspiré d'un roman de Georges Bataille, The Eye rassemble les différentes influences gothiques et punk du groupe où l'on retrouve ça et là Mark E. Smith, Killing Joke, ou comme dans Anna (leur premier clip) un petit air de B52s...


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Ce premier album au style singulier emmenera Björk et ses acolythes dans une tournée européenne qui verra la sortie d'un premier live appelé en français Kukl, live à Paris 19.4.84.

Un troisième album, Holidays in Europe (The Naughty Nought) sortira en 1986 sur le label Crass records. Il s'agit d'un album concept encore plus déroutant que The Eye avec des titres faisant référence à la Bible. Un album sur lequel on retrouve France (a Mutual thrill) :


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Toutes les bonnes choses ayant une fin, en 1987 Kukl explose laissant la place à Sykurmolarnir (Sugarcubes). En réalité, si le nom du groupe change on retrouve un grand nombre des membres de Kukl dans la nouvelle formation.



Le fait que le groupe se soit formé le jour de la naissance du premier enfant de Björk a-t-il joué un rôle sur la suite de la carrière du groupe, difficile à dire... Ce qui est certain, néanmoins c'est que l'on avec Sugarcubes un groupe beaucoup moins torturé que les précédentes formations de la chanteuse. Très vite, les Sugarcubes deviendront le groupe islandais le plus connu au monde et cela est peut-être lié à cette chanson, Birthday, qui sera jouée sur la BBC par le cultissime John Peel. Birthday sera d'ailleurs élue chanson de l'année par ses auditeurs...


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Si c'est pas du Björk tout craché ça, je ne sais pas ce que c'est...

Comme pour bien le démarquer d'un sombre passé Kuklien, le premier album des Sugarcubes, Life's too good est flanqué d'une pochette colorée et joyeuse.


Existe en bleu, rose, jaune, orange...

Le succès de Life's too good et l'ascendant de Björk sur les autres furent tels (tant en Grande-Bretagne qu'aux Stazunis) que des tensions commencèrent à apparaître au sein du groupe. Les différents couples qui s'étaient formés au sein de Sugarcubes explosèrent et c'est poussivement et dans une certaine ambiance électrique que sortira le second album.



Here Today, Tomorrow Next Week!, donc tranche avec le premier opus. Si l'on est toujours dans l'excitation et la pop colorée, la prédominance de la voix du guitariste Einar Örn Benediktsson en déroute plus d'un et l'album est boudé par les fans et une grande partie de la critique. Ecoutez Pluto!


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C'est là qu'on se rend compte qu'une voix ça joue quand même un peu à un moment donné...


A l'issue de la tournée de promotion de l'album chacun des membre s'éloigne un peu du groupe et si il y aura effectivement un troisième et ultime album (original) des Sugarcubes, le coeur n'y est plus beaucoup. Björk se prépare déjà a "revenir" vers une carrière solo, une carrière qui sera l'objet de la troisième partie...


Björk partie 1




Parler de Björk est quelque chose de difficile pour moi. Si j'ai adoré l'artiste pendant longtemps, ses dernières productions m'ont quelque peu échappé... Comme beaucoup de fans j'ai tous ces disques et comme beaucoup de fans, mon préféré reste toujours Debut. Mais parler de Björk depuis ce premier disque solo est une erreur... D'abord parce que Debut n'est pas son premier disque. Ensuite parce que la carrière de cette artiste est probablement beaucoup plus riche que ce que le quidam occidental ne le saura jamais. La vie musicale de Björk commence à 11 ans. Née de parents hippies et éveillée, comme tous les petits vikings à la musique, Björk entre très tôt dans le show biz islandais.


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Eh oui! Björk et crazy frog ne sont qu'une seule personne!

Dans la foulée de ce premier titre, la petite Björk enquille sur un premier album sobrement appelé Björk. Contrairement au titre que nous venons d'écouter (je me demande combien ont eu le courage d'aller jusqu'au bout!), Björk est un album exclusivement islandais. Il est constitué pour la plupart d'adaptations de titres pop des années 60... dont une que voici...




Fille d'un syndicaliste et d'une activiste écolo, Björk ne pouvait pas rester longtemps esclave du système et si elle poursuit sur la voix musicale, dès 14 ans elle forme un group punk de filles, Spit and Snot... puis est à l'origine d'une autre formation (jazz fusion cette fois), Exodus.
C'est deux ans plus tard, nous sommes en 1981 et Björk à 16 ans, qu'un vrai premier groupe conséquent voit le jour. Il s'agit de Tappi Tíkassar un groupe qui aura une vraie carrière en Islande avec à son actif un album, plusieurs apparitions dans des films et un genre qui enfin commence à ressembler à la Björk que nous connaîtrons bientôt. La voici donc à 17 ans dans un live que l'on peut retrouver dans le docu Rokk Í Reykjavík (que je n'ai pas vu...)


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Après deux ans d'une vie musicale riche d'enseignements, Björk délaisse Tappi Tíkassar et entame son second projet sérieux et qui donnera, à ma connaissance, son premier groupe à s'exporter en dehors des frontières islandaises : KUKL.

Björk, une fille qui en a dans la culotte...




Dans le prochain épisode... KUKL et Sugarcubes... Mais avant ça, un live assez rare de Björk et sa bande de tarés de Tappi Tìkassar...

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samedi 29 mai 2010

Et tout de suite... Une page de pub!





La publicité a souvent utilisé la musique et les chansons des pays du nord pour vendre des produits les plus diverses et variés. On a déjà vu que grâce à Stina Nordenstam, on peut avoir de beau cheveux, bien propres et brillants... (voir ici)
Mais ce n'est pas tout! Stina, qui est une fille bien propre sur elle, est capable de laver le linge aussi...


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En règle générale, quand un publicitaire se dit je vais chercher dans la musique du nord pour vendre mon produit, il se dit qu'une musique scandinave donnera une ambiance de pureté et de nature (encore que dans le cas précédent, derrière la voix de Stina il y a la musique de Vangelis)...

Aujourd'hui, une petite sélection (non exhaustive) des pubs utilisant des artistes scandinaves...

Abba flag Suède - National

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Kent flag Suède - Friends

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Salem al Fakir flag Suède - Volvo

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Alphabeat flag Danemark - Coca-Cola light

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Wannadies flag Suède - Stratos

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Gus Gus flag  Islande  - Mitsubishi

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Röyksopp flag Norvège - Geico

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Björk flag  Islande /The Observer

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A-ha flag Norvège - Xbox360

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Voilà! Det är allt för idag! C'est tout pour aujourd'hui!

mercredi 26 mai 2010

Salem Al Fakir


Salem Al Fakir

C'est toujours difficile d'écrire sur quelqu'un qu'on aime bien sans en faire des caisses. J'ai déjà parlé, quoique furtivement, de Salem Al Fakir. Une campagne de pub pour une voiture suédoise avait fait de son titre It's only you Part. II, l'accroche musicale.

Flash back :


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Né en 1981 d'un père Syrien et d'une mère Suédoise, le petit Salem développe rapidement une attirance pour, tiens donc, la musique. Il apprend le violon dès quatre ans et part avec son prof faire une tournée en tant que soliste dix ans plus tard en Russie. Quand on voit un tel début on se dit, mais qu'est-ce qu'on foutait sur notre armstrad CPC 6128 au même âge?? Le problème avec les Suédois c'est qu'ils font du sport, de la musique, parlent seize langues et n'ont quasiment pas de problèmes d'acné.

Pourtant, un peu comme les Madcon en Norvège, Salem Al Fakir détonne un peu dans l'univers musical scandinave pop bien propret. Sans style apparent, ou plutôt excellant dans tous les genres, il est capable dans une chanson de passer en revue ses différentes influences musicales. On le voit particulièrement dans un titre comme Dream girl, son premier opus, qu'il ouvre sur un ton jazzy pour enchaîner sur une rythmique jazzy et finir dans une pop flamboyante...


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Rien d'étonnant à ce que Salem se voit rapidement comparé aux plus grands, de Stevie Wonder à Al Green, en passant par Jamiroquai ou Curtis Mayfield.

Son premier album This is who I am, disque auto-produit par sa pomme et son frère est le premier disque par excellence d'un artiste qui a envie d'en mettre plein la vue. Si certaines chansons se trouvent peut-être un peu alourdies par l'emploi excessif d'instruments (Salem joue de tout et il veut que ça se sache)... il n'en reste pas moins qu'au fil de ce premier disque se dévoile un très grand artiste. Toutes proportions gardées, This Who I am rencontre un succès aussi bien critique que commercial et les récompenses pleuvent tout comme les remixes.

De ce premier album sortiront quelques autres tubes et pour celles et ceux qui n'auraient pas eu l'occasion de découvrir la grosse artillerie qu'est This is who I am, je vous invite à trouver un bon disquaire, ou un site de téléchargement (légal).


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Le deuxième album de SAF, Astronaut, sort en 2009, soit deux ans après This is who I am. Si dans son premier disque, l'artiste tentait de se présenter et revenait probablement sur certaines des frustrations qu'il avait pu rencontrer en tant qu'étranger au pays des blondes, ce deuxième disque marque d'abord par le fait qu'il ne s'appelle plus Salem Al Fakir mais juste Salem :

- Vous vous appelez François, c'est juste? Ben lui c'est pareil, c'est juste Salem!
- Comment ça il a pas de nom de famille?

Comme pour son premier album, Salem fait tout ici. C'est chez lui, il fait sa cuisine comme il l'entend. La musique, les arrangements les paroles et le mixage c'est lui et c'est encore un cran au-dessus. Si This is who I am était un bon album expérimental naviguant entre différents genres un peu bling bling, Salem a gagné en maturité. Son écriture est plus aboutie et l'album beaucoup plus cohérent. Résultat, on a des chansons plus simples, moins énauuurmes mais tout aussi efficace. En voici la preuve avec le titre qui donne son nom à l'album, Astronaut...


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Un an après Astronauts, sort Ignore this et Salem se re-appelle Salem Al Fakir. Nous sommes en avril 2010 et un premier titre sort. Alors j'ai hésité entre le clip officiel (qui vient tout juste de sortir) et un live chez nyhetsmorgon (le télématin suédois en plus cool)...


4 o'clock


On a donc avec Ignore this, un album beaucoup plus électro et toujours aussi abouti. Le disque n'en est qu'à quelques mois d'existences. Moi-même ne l'ayant écouté qu'une petite dizaine de fois, je ne me sens pas encore prêt pour une analyse soignée du disque mais je ne saurais que vous encourager à entrer dans le monde de Salem.

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Keep on walking



Il y a pour cela trois portes d'entrée, trois albums dans lesquels il nous livre une palette de couleurs, d'énergie et derrière un blues naturel, une soif de bouffer le monde. Il reste à espérer qu'un jour le nom de Salem Al Fakir vienne se répandre sur les frontons des plus grandes salles de concerts car il aime la scène et il en a beaucoup à donner! Nul doute qu'un jour la Scandinavie en général et la Suède en particulier ne deviennent trop petites pour une si grande énergie...


Et pour finir, car il faut bien finir un jour... Un clip qui pour moi résume bien l'artiste :


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dimanche 23 mai 2010

The Voyage (Suède)

Il en manque un!

The Voyage

Le problème quand on se choisi un nom de groupe, c'est d'être original. Idéalement le nom doit être représentatif du "produit" proposé. Un nom qui se retient facilement et qui, quand on le tape sur google, pourra aider le groupe ou l'artiste à se placer en tête de liste des moteurs de recherche. Un des problèmes qu'ont rencontrés les suédois de Kent a été le référencement. Sur google, Kent donne en effet beaucoup de choses (essayez pour voir) mais il faut être malin pour y dégoter le groupe suédois.

The Voyage, contrairement à Kent, chante en anglais. C'est un début. Et si je parle de Kent, ce n'est pas un hasard car la toute jeune formation du tout-jeune (lui aussi) Mikael Lettestad a gagné il y a deux ans une competition de démo organisée par Parkstudio, le studio d'enregistrement du groupe de Joakim Berg (entendez Kent, donc).

Fort de cette reconnaissance et de ce petit coup de pouce, The Voyage se met au travail. A ce jour pourtant, aucun album en vue mais quelques titres bien ficelés. Porté par la voix fragile de Mikael Lettestad ce groupe propose un pop-rock intense. J'aurais adoré pouvoir vous mettre ici une vidéo ou une capture audio de leur superbe titre "In the snow" (produit par Sami Sirviö de Kent) mais ce même titre n'étant disponible que sur leur site myspace, je ne saurais que vous inviter à aller le découvrir.

Par contre, Mikael Lettestad, que j'ai contacté pour la rédaction de ce petit article, m'a envoyé un de ses titres. Ca s'appelle WWII et je vous propose de le découvrir ici.


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Voilà. Donc The Voyage, un groupe à suivre. Ils débutent et je ne sais pas pourquoi mais je sens qu'un jour je pourrais me la raconter en disant que j'ai été le premier blog francophone à avoir parlé de ce petit groupe qui monte. J'essaierai de suivre la carrière des quatre petits gars de Stockholm...

Update le 17/11/2011

En allant sur le site perso du Mikael Lettestad, j'ai trouvé ce qui ressemble fort à une demo :

We Dream Our Dreams Alone With God by mikaellettestad


Update le 19/12/2011

Une petite vidéo dégotée chez mon ami youtube :


In The Snow

jeudi 20 mai 2010

La Norvège partie 5

Bergensbølgen (2)

Si il existe un groupe emblématique de la Norvège actuelle c'est bien Röyksopp. Les années 80 avaient A-ha. La période 1990-2000 sera celle d'un duo électro et inventif composé de Svein Berge et de Torbjørn Brundtland.

Röyksopp


-T'es sûr qu'on a bien attaché la caravane, parce que je sens que ça bouge, là...?

Quand je dis à Jocelyne, ma belle-soeur ; "tiens je vais te faire écouter de l'électro!" j'ai en général droit à "Non mais ça va pas? C'est de la musique de malade!!" mais dès que commence un disque de Röyksopp, elle se calme.

Par exemple, pour ce disque là...


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Happy up here (2009)

... Elle m'a dit "ah oui mais ça c'est la musique de la soupe aux choux... c'est pas pareil!"

Röyksopp est un duo originaire, non pas de Bergen mais de Tromsø. Alors vous allez me dire mais quel rapport peut-il y avoir avec la Bergensbølgen, la nouvelle vague de Bergen que je commence à bien connaître? Eh bien il y a un rapport, et un rapport que je vais essayer d'éclaircir à la fin de ce post...

MELODY A.M.


Pour le moment j'en reste à Röyksopp. Nous sommes en 2001, le duo sort un premier album : Melody A.M. et enflamme les charts anglais. Le titre emblématique de ce premier disque très électro-pop, Eple (pomme en norvégien) est d'ailleurs pris par la marque apple (pomme en rosbif) pour le lancement de sa campagne pour le Mac OS X 10.3. Ils ont un sens du marketing ces Norvégiens... Je suis sûr que si leur chanson s'appelait Vindu (fenêtre), c'est Microsoft qui aurait eu le marché...


Ce n'est pas de la pub

De cet album, Melody A.M. donc, sortiront d'autres titres à succès tels que Remind me ou Poor Leno, les deux titres ayant pour point commun d'emprunter la voix douce et rassurante du crooner geek Erlend Øye. Comme tous les albums électro, Melody A.M. connaîtra 37.000 versions différentes. La classique version japonaise avec des inédits (il faudra un jour qu'on m'explique pourquoi les Japonais ont systématiquement droit à des albums enregistrés juste pour eux avec des bonus que nous on a pas...), la version DeLuxe avec lève-vitres électrique, ronce de noyer et siège en cuir... Sans oublier les bootlegs.
Et alors là, question bootlegs il y a à boire et à manger... Eple aura a été mixé avec à peu près toutes les chansons, tous les styles. Je voulais trouver la vidéo du bootlge Eple VS Last night a DJ saved my life mais celle là est gratinée aussi... Ah là là... C'en est presque à vous dégouter de manger des pommes!

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Et si ça s'était appelé Kalv hode (tête de veau) ça aurait ptêt fait la campagne de Chirac si ça se trouve...

Pour en finir avec ce premier album, disons juste que Melody A.M. a été élu meilleur album norvégien de la décennie et qu'il figure également dans le livre les 1001 albums à écouter avant de mourir. Moi, c'est bon c'est fait!

THE UNDERSTANDING

Sorti en 2005, soit presque 4 ans après leur premier opus, The Understanding installe le groupe au niveau international. De cet album, ressortiront principalement, trois titres : Only this moment, 49 percent et What else is there où l'on retrouve la voix étrange de la suédoise Karin Dreijer...


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Comme leur premier album, The Understanding verra quelques titres repris dans des publicités pour des grandes marques (bon, je ne vais pas mettre de vidéo à chaque fois mais pour ceux qui veulent savoir chez mon ami youtube y a de quoi faire)...
Cet album reste un très gros succès pour le duo et même si l'effet de surprise suscité par leur premier opus est peut-être un peu passé, on a là un disque d'une très bonne qualité où l'on retrouve un peu de dance, pas mal de mélancholie, une louche de Kraftwerk et un doigt de Jean-Michel Jarre (attention c'est une image, JMJ n'est pas le baron Empain!).

Il faudra attendre encore 4 ans pour voir arriver un nouvel album studio de Röyksopp. Je passe donc sur le live et les diverses compilations et remixes pour m'arrêter à la dernière galette en date, sortie donc en 2009, à savoir... Junior.

JUNIOR

Junior, disque enrichi en suédoises et salué unanimement par la critique, est considéré par certains comme un mix entre Melody A.M. et The Understanding et effectivement, si leur deuxième album semblait plus cérébral, Junior revient à des fondamentaux dance et il suffit pour s'en rendre compte d'écouter la belle Robyn délirer avec son copain le robot orange!

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Röyksopp + Robyn - The girl and the robot

Junior, album attendu et espéré signe le retour du duo sur le devant de la scène et prouve, s'il en était besoin qu'après dix ans de carrière, Svein et Torbjørn en ont encore sous la semelle. Beaucoup plus joyeux et funky que l'album précédent, Junior s'écoute sans prise de tête. D'ailleurs, ma femme l'écoute en nettoyant les carreaux, c'est dire!

Pour terminer sur le sujet disons simplement que Senior, le pendant calme et introspectif de Junior (qui devait déjà sortir courant 2009) n'est pas encore disponible, si ce n'est au compte goutte sur leur site où l'on peut, au choix, télécharger les titres en mp3 en wav.

Voilà...

Donc, comme je le disais plus haut, même si Röyksopp n'est pas un groupe à proprement parler de Bergen, ils ont été très rapidement associé à la nouvelle vague de Bergen et ce, de par leur collaboration avec un homme, Mikal Tillé.

Tellé Records

Quand on parle de la vague de Bergen, on finit toujours par évoquer Röyksopp et derrière ce groupe phénoménal et rentable, il y a un homme Mikal Tellé. On ne sait pas grand chose de ce monsieur si ce n'est qu'il est jeune, cool, beau... Norvégien, quoi.


Mais ce qu'on sait, c'est que derrière sa maison de disque, Tellé records on trouve tout ça :

Familjen

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Bjørn Torske

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Ralph Myers and the Jack Herren Band

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Voilà... Fini, momentanément pour le dossier Norvège. Je termine également (sans en être totalement satisfait) la vague de Bergen.
Il y a beaucoup, beaucoup d'autres choses à dire sur la musique de ce pays et j'y reviendrai plus longuement bientôt. Avec l'expérience, je reviendrai probablement sur chacun des petits articles que j'ai pu faire jusqu'à présent. A vouloir aller vite je me rends compte que je passe à côté de choses importantes...
En attendant, je me tourne déjà vers un petit groupe suédois qui monte, The Voyage.

Un dernier petit mot :

Tack ni alla som har kommit till den bloggen!

dimanche 16 mai 2010

La Norvège partie 4


Bergensbølgen (1)

Après un break féroïen, retournons en Norvège avec un petit arrêt en deux étapes dans la ville de Bergen, la ville du metal mais aussi de la pop et surtout de l'électro... Nous sommes à la fin des années 1990 et la presse britannique s'enthousiasme pour un duo électro au nom aussi nordique que possible : Röyksopp.

Alors qu'à Versailles des groupes comme Daft Punk, Air ou Phoenix ont déjà explosé, réconciliant momentanément la France avec les anglo-saxons, la Norvège connaît une nouvelle vague que les journalistes scandinaves appelleront Bergensbølgen. Contrairement à la French touch essentiellement électro, la nouvelle vague norvégienne regroupe une plus grande palette de talents. Si elle a bien compris des groupes et des artistes techno et dance, c'est avec un groupe de tataboum sautillant que tout a commencé...


Frank Hammersland

Frank Hammersland, un type marteau

Frank Hammersland, la tête à claques et le charismatique chanteur/auteur/compositeur/leader de groupes aussi divers que Doomsville boys, Pogo Pops, Popium ou The love connection mais aussi en solo depuis qu'il s'est rendu compte qu'il n'avait pas forcément besoin d'un groupe pour exprimer son talent...

Beaucoup de spécialistes s'accordent pour dire que Pogo Pops est (en grande partie) à l'origine de la Bergensbølgen. Derrière son chanteur énervé et inspiré, on trouve pour la première fois une pop norvégienne décomplexée et joyeuse et qui n'a plus peur de son voisin suédois...


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En quatre albums, Pogo Pops aura ouvert la voix à d'autres groupes. Leur musique efficace et aux airs sixties en inspira plus d'un. Avec insouciance et légèreté, le groupe se taille une réputation et un talent scénique qui se les emmènera jusqu'au Japon. Pourtant, en 1996 le groupe se sépare et Frank Hammersland sort un album solo. Malheureusement, si son album reçoit de très bonnes critiques, le public ne suit pas.



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Pogo Pops n'ayant pas rencontré le succès espéré, Hammersland créé donc avec des vieux potes de Bergen, un nouveau groupe pop-rock : Popium. Pas de changement flagrant de style, on reste dans des mélodies accrocheuses et sympa. Nous sommes au début des années 2000 et comme Pogo Pops, Popium va produire quatre albums simples mais diablement efficaces.

Fin 2006, l'aventure Popium prend fin et Frank Hammersland reprend sa route en solo. Viendront des collaborations et projets (The Love Connection, un retour des Pogo Pops), mais au fond c'est seul qu'il marche le mieux. Après des années d'un tataboum guilleret, Hammersland s'approche désormais d'un genre seventies qui rappelle sur quelques morceaux les Eagles. Son album, So easily distracted, sorti en 2007, regroupe, comme à son habitude un beau paquet de chanson bien ficellées. J'ai bien cherché à vous passer une vidéo de titres comme Don't wanna bring you down ou Matter of opinions mais rien si ce n'est sur son myspace.


Dans mon prochain post je parlerai de Mikal Tellé, de Röyksopp et de la scène électro. Il y aura enfin un condensé des goupes et artistes de la scène musicale de Bergen.

En attendant, un dernier titre emblématique de Bergen... Heia Brann! Je sais que je l'ai déjà posté mais en même temps c'est mon blog, je fais ce que je veux et en plus la version proposée ici est meilleure que la première...


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